Tysklands nektelse av å innrømme nederlag gjorde deres usannsynlige seier uunngåelig

OK, matematisk, ville Tyskland fortsatt hatt en sjanse hvis ikke Kroos hadde tatt kontrollen. Men realiteten var at med ett spill i gruppe F igjen ville verdensmesterne ha sittet på tredjeplass. Med Sverige fortsatt å spille ledere Mexico, ville en minnelig trekning passet begge lag. Som Tyskland og Østerrike i 1982, ville de kanskje ha funnet en måte. Tony Kroos bringer sent mirakel for at Tyskland skal bedøve Sverige. Les mer

Dette er alle kontrafaktiske nå. Hvis Tyskland slår Sør-Korea med to mål, vil de komme videre til neste etappe, kanskje til og med toppen av gruppen. Det er mange spørsmål om dette teamet som forblir ubesvart. Kort sagt, her er noen få: formen til Jérôme Boateng, stillingene som er okkupert av fullbackene, de ville variasjonene i tempoet, den tilsynelatende mangelen på et effektivt nummer ni.Men alle av dem virker mindre betydningsfulle enn det faktum at Tyskland forblir Tyskland og de fremdeles er i verdensmesterskapet.

Jo mer du tenker på det, jo mer virker Kroos øyeblikk uhyggelig, ikke bare usannsynlig, men umulig . Som nevnt var situasjonen på banen alvorlig. Av det var ikke ting bedre. Joachim Löws team hadde kommet inn i kampen på baksiden av en uke fylt med uenighet. Leiren var tilsynelatende i sjokk. Tidligere landslagsfavoritter, med et ønske om å få hørt meningene sine, hadde avkreftet karakteren til laget. Mario Basler, for eksempel, hevdet Mesut Özil viste “kroppsspråket til en død frosk”. Noe som du antar innebærer en mangel på selvsikkerhet. Det var et lagmøte som tilsynelatende var uhyggelig stille. Det var ingen dartspill med media. Kom spilldag, det var endringer.Den døde frosken hadde fått hugget. Sami Khedira, mens Boatengs forsvarspartner Mats Hummels hadde fått en usannsynlig lydende nakkeskade. De startet som om de hadde gjenoppdaget sporet sitt, med Özils erstatter, Marco Reus, som viste smart bevegelse bak Sveriges midthalvdel. Men etter en stund ble den gode starten stoppet.

For all hensynet som ble gitt til den tyske psykodramaen, hadde den mulige aktiviteten i svenske hoder stort sett ikke blitt markert. Men denne siden beviste nok en gang at hvis de er noe, er de smarte.

I den første omgangen utgjorde taktikken en godbit, og kulminerte med Ola Toivonens herlige åpner.Hvert øyeblikk av det var presis: fra Viktor Claessons kors, bøyd som Beckham ville, til Toivonens bryst og deretter, herlig, brikken med tåspissen. Da ballen gikk over Manuel Neuer og inn i nettet så det ut som om øyeblikket varte i minutter (dette var ikke tilfelle med Kroos, det var ubønnhørlig, derfor skjedde det raskt).

Sverige hadde flere sjanser i åpningen 45 minutter, og burde kanskje ha bygget en ledelse på mer enn et enkelt mål. Men det gjorde de ikke. Tyskland hadde, nok en gang, luket ballen og ikke bestemt eller behørig nok på den. Men de hadde fortsatt en mulighet til innløsning.

Mesterne dukket opp for den andre perioden gjenopplivet nok en gang og i løpet av tre minutter hadde de utlignet.Så begynte klokken å krysse av.

Med 30 minutter på vei så en tysk vinner uunngåelig ut; med 20 svenskene var nok en gang en trussel. Med under 10 minutter igjen var Boateng avskjediget og Tyskland gikk til 10 mann. Löw svarte med å kaste på en annen angriper. Med 90 sekunder på plass ble John Guidetti satt fri i Tyskland-området, men skjøt rett mot Neuer da han kunne ha kuttet tilbake til Emil Forsberg eller, enda bedre, beholdt besittelse. Dette er øyeblikkene. I den andre enden gikk ballen og Jimmy Durmaz gjorde en takling han ikke burde ha, noe som vil henge igjen i hodet resten av livet. Opp trappet Kroos. Pendelen svingte usannsynlig, men avgjørende. Tyskerne har sannsynligvis et sammensatt substantiv for det.